Love Is a Drag. É este o título daquele que é considerado como o primeiro álbum gay da história da música ou, pelo menos, o primeiro a abordar, de forma explícita, o amor homossexual.

O disco foi lançado em 1962, através da pequena editora Lace Records, não tendo obtido qualquer tipo de reconhecimento, à altura. Poucas lojas o venderam, e a promoção foi quase inexistente.

O conteúdo do disco foi incrivelmente provocador, tornando-se o primeiro lançamento importante a apresentar um cantor cantando canções de amor sobre outros homens.

Como um espelho mágico para a cultura heteronormativa do pós-guerra na América, sua música refletia uma visão digna e sedutora da vida gay. Logo abaixo do título do álbum, leia o teaser: “Para os ouvintes adultos, apenas um estilo insolente por um vocalista incomum”.

Para aqueles caras LGBTQ, esse disco ofereceu um vislumbre da aceitação que eles tinham sido negados, colocando sutilmente gay Romance no cânone musical padrão. E ainda, numa época em que mesmo as comunidades LGBTQ urbanas eram na sua maioria invisíveis, Love Is a Drag não tinha a publicidade necessária para realmente fazer ondas.

50 anos após a sua edição, Love Is a Drag foi “descoberto” por um radialista norte-americano, J.D. Doyle, que tocou algumas faixas do mesmo no seu programa, sendo posteriormente contactado por Murray Garrett, um fotógrafo de Los Angeles que esteve envolvido na sua produção.

Este desvendou o mistério que pairava à volta do disco, incluindo a identidade do cantor cuja voz ali se ouve: Gene Howard, que, tal como o fotógrafo e produtor, era heterossexual e casado com uma mulher.

Vocalista Gene Howard como visto na capa da revista “Best Songs” de 1945, durante o auge de sua fama Big Band.

Em 1946, pouco antes de se mudar para Los Angeles, Murray estava morando em Nova York. Ele estava em um clube com alguns amigos e não estava realmente prestando atenção ao fato de que era um clube gay, mas de repente percebeu que o cantor estava cantando com pronomes masculinos como The Man I Love e achou a música, o clima, a melancolia, tudo muito diferente, e tal experiência ficou em sua cabeça por anos.

No anos 60, um amigo seu comprou uma gravadora, e o chamou para conversar e ter ideias, foi quando Murray apresentou a ideia de fazer um disco, com letras apaixonadas, de homem para homem. Seu amigo gostou da ideia logo de cara, e começaram a produção do álbum.

Gene Howard e Murray Garrett já haviam trabalhado juntos em outra banda, e aceito o projeto, mas antes de acertarem tudo, pensaram e como poderia ser a recepção do público. Caso fosse positiva, poderiam perder um público mais conservador, e caso o público LGBTQ não recebesse bem, poderiam ficar sem nada. E eles resolveram arriscar, mas deixando as músicas, sem crédito e sem nenhuma informação qualquer, a não ser o nome do selo que estava sendo lançado apenas para este disco, Lace Records.

A limitada edição do álbum foi concluída em 1962, tornando-se o primeiro álbum completo de temas gays na história da música americana. Apesar de sua substância inovadora, o registro recebeu zero cobertura da mídia, em parte porque os produtores concordaram em manter todos os músicos anônimos. “O mistério deveria vender o álbum em primeiro lugar”, explica Doyle. “Pessoas famosas como Frank Sinatra estavam tentando adivinhar quem era o vocalista, perguntando: ‘Eu conheço essa pessoa?’ Se tivessem creditado Gene Howard originalmente, teria sido totalmente diferente.

Como não havia um público homossexual identificável, os produtores não tinham ideia de como chegar aos ouvintes gays. “Algumas cópias foram para a maior loja de discos de Los Angeles, que ficava do outro lado da rua de um restaurante que quase exclusivamente empregava garçons gays”, diz Doyle.

“O proprietário da loja entrou em contato com Murray e disse: ‘Ei, essa coisa está vendendo como bolinhos. Esses garçons estão comprando meia dúzia de cópias de cada vez e contando a todos os amigos. Então os produtores perceberam que deveriam comercializá-lo em bairros gays e enviar algumas cópias para São Francisco e Nova York, mas isso era o limite do que eles poderiam pensar nessa época”.

Por falta de trato com os negócios, a gravadora e selo faliram, e o icônico disco vagou por 50 anos, e quase se perdeu na história se não fosse a habilidade (e também um pouco de sorte) de J.D. Doyle em entender o potencial histórico desse registro.

Ouça algumas das músicas de Love is a Drag:

Related Posts

Comentários

Comentário